이슈앤트렌드헬스케어 스타트업, 아시아 시장을 발판으로 세계무대 진출해야

헬스케어 스타트업, 아시아 시장을 발판으로 세계무대 진출해야

잘 알려진 것처럼 국내 기업은 이미 음악이나 영화 같은 콘텐츠 부문, 스마트폰이나 TV 같은 전자 부문, 메모리 및 낸드 플래시 같은 반도체 부문에 등 여러 분야이서 이미 세계로 진출해 이름을 널리 알리고 있다. 잘 알려진 대기업은 자본과 기술을 통해 해외 시장에서 자리잡고 있으며, 기발한 아이디어를 중심으로 사업을 시작한 스타트업 역시 CES 등 해외 전시회에서 세계의 이목을 끌기도 한다.
 
그런데, 유독 의료기기 분야만큼은 해외 진출이 더디다. 글로벌 의료 기술, 솔루션 및 서비스 1위 기업인 메드트로닉에 따르면 국내 의료기기 시장 규모는 2017년 기준으로 약 55억 달러에 이른다. 규모로는 세계 9위 수준이며 세계 시장의 1.7%를 차지하고 있다. 하지만, 의료기기 관련 수출이나 수입은 통계를 찾아보기 어려울 정도로 규모가 적다. 실제로 글로벌 의료기기 수출국을 보면 미국 및 유럽 국가가 시장을 양분하고 있는 추세이며, 아시아의 경우 중국과 일본이 눈에 띈다. 특히 시장 규모는 한국보다 작은 싱가폴의 의료기기 수출 규모는 약 69억 달러로, 국내 시장보다 더 큰 규모의 수출을 이뤘다.
글로벌 의료기기 시장 규모와 수출입 규모
국내 의료기기 산업은 실제 역량과 비교해 저평가 받고 있는 상황이다. 국내 의료기기 기업의 시장 역시 내수 시장 정도에 불과하며, 해외 진출 사례 역시 중동이나 남미 등으로 제한적이다. 메드트로닉코리아 허준 대표는 대한무역진흥투자공사(KOTRA)와 공동으로 진행한 2018 메드트로닉 아시아 혁신 컨퍼런스를 통해 "한국은 의료 수준 및 기술 수준이 높고, 기초공학과 관련 산업이 발달했으며, 의료 분야에 대한 정부의 관심이 높은 만큼, 세계 시장에서 경쟁력이 있다고 판단해, 이번 행사를 아시아 내에서 한국에서 처음 열었으며, 향후 좋은 결과로 이어지길 바란다” 고 말했다.

헬스케어 기업의 해외 진출이 어려운 이유는 무엇일까? 대표적인 것이 인허가 문제다. 의료기기는 사람의 건강이나 생명에 직접적인 영향을 줄 수 있기 때문에 까다로운 기준을 적용한다. 특히 이러한 기준은 국가나 지역마다 세부적인 차이가 있기 때문에, 개별적인 기준에 맞춘 제품이나 솔루션을 선보이기 어렵다. 인허가 기준을 맞췄다 하더라도, 믿을 만한 현지 유통망을 확보하는 것은 물론, 현지 기업과 경쟁하는 것 역시 쉬운 일은 아니다. 특히 아이디어 기획 및 기술 개발 단계의 스타트업은 이러한 문제 외에도 임상이나 연구개발 비용, 특허 출원 및 등록 등 다양한 문제가 존재한다.
 
하지만 신뢰할 수 있는 파트너를 만나 협업하고, 이러한 문제를 해결하면 성장 가능성은 더 커진다. 실제로 지난 20여년 간 헬스케어 분야의 신생 기업은 6000여개나 생겨났으며, 초소형 심부전 모니터링 장비나 스마트 알약 등 새로운 기술은 이러한 신생 기업을 통해 개발됐다.
 
메드트로닉 이희열 아태지역 사장은 "메드트로닉 역시 지난 1949년 미국 미네소타주의 작은 차고에서 처음 문을 연 기업으로, 1957년 배터리 작동 방식의 심장 박동기를 발명하는 등 오늘날 세계 최대 규모의 의료기기 및 솔루션 기업으로 성장했으며, 오늘날 1초에 두 명 이상의 전세계 환자가 메드트로닉의 기기를 통해 삶의 질을 높이고 있다"며, "한국에 기반을 둔 의료기기 기업이 우리를 통해 아시아, 중국뿐만 아니라 전세계로 나갈 수 있는 발판을 마련했으면 한다. 특히 해외 시장 진출을 위해서는 근거 기반의 임상 데이터 확보가 중요하며, 메드트로닉은 이 분야의 전문성을 바탕으로 국내 기업에 노하우를 공유할 수 있다"고 말했다.
메드트로닉 아태지역총괄 이희열 사장. 출처 메드트로
그렇다면 현재 주목할 만한 해외 헬스케어 시장은 어디일까? 메드트로닉은 아태지역의 시장 성장 가능성을 가장 높게 보고 있다. 일본, 호주/뉴질랜드, 한국, 인도 아대륙, 동남아 등이 포함된 아태지역은 전세계 절반에 가까운 인구가 있으며, 경제가 꾸준히 성장하고 있고, 10억 명 정도의 고령 인구, 6,500만 명 정도의 신생아가 있는 시장이다. 아태지역 헬스케어 시장은 지난 2015년 약 880억 달러 규모였으며, 오는 2020년까지 1330억 달러로 성장할 전망이다.

특히 중국 시장의 경우 경제적 여건이 나아지면서, 과거에는 하지 않았던 건강검진을 꾸준히 할 수 있게 되고, 특히 성장 속도가 기존의 대형 시장인 미국이나 유럽보다 빠르기 때문에 향후 몇 년 내 가장 큰 시장이 될 전망이다.
 
중국 헬스케어 시장 경제 성장과 함께 치료에 관한 수요가 커지고 있는 추세다. 중국의 경우 9~10% 정도의 GDP 성장률을 유지하고 있으며, 구매력 있는 관광객이 한국, 일본 등 해외 국가로 의료 여행을 떠나는 경우도 많다. 오는 2030년까지 60세 이상의 인구가 3억 5,000만 명에 이를 전망이며, 고령 인구 비율이 높을수록 상대적으로 많은 치료가 필요한 만큼 시장 잠재력이 크다. 현재는 심장박동기(페이스메이커) 삽입 등의 치료는 다른 선진국과 비교해 아직은 적은 수준이지만, 수가 꾸준히 늘고 있는 것도 사실이다. 
 
중국 정부 역시 향후 10년간 헬스케어 분야에 GDP 6% 정도의 비용을 투자할 계획이다. 이는 미국의2/3 수준이지만, 경제 성장에 따라 향후 10% 수준으로 투자를 확대할 전망이다. 뿐만 아니라 혁신적인 신제품에 대한 특별 허가 프로그램인 ‘그린채널’과 성 마다 인허가 기준을 따로 적용하던 것에서 벗어나 한 번 인허가 받은 기기나 솔루션에 대해, 다른 성에서는 별도의 인증 없이도 즉시 적용할 수 있는 방안과 혁신 제품에 대해서는 빠른 인허가를 제도를 마련 중이다.

KOTRA 권평오 사장은 지난 2018 아시아 혁신 컨퍼런스에서 "우리는 국내 기업의 해외 진출을 지원하기 위해 글로벌 기업과 협업하며 새로운 사업 기회를 만들어내고 있으며, 전시 참가 지원은 물론, 이러한 형태의 세미나 혹은 수출 상담회를 글로벌 기업과 공동 개최하며 네트워킹을 강화하고 있다. 특히 외부 기술을 받아들이는 오픈 이노베이션을 추구하는 기업이 늘고 있는 만큼, 국내 스타트업은 자신의 아이디어나 기술을 해외로 진출할 수 있는 기회가 될 수 있다"고 말했다.


글 / IT동아 이상우(lswoo@itdonga.com)

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